CYNTHIA Belgian Sprinter
100 / 200 / 400 m

Road to Olympic Games RIO 2016

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Biography

Cynthia Bolingo, from her first strides to the Road to Rio

Spotted at the age of 15 at a competition between schools in 2008, Cynthia Bolingo was at the time a teenage girl who was not really interested in sports. Her potential was discovered by Jean Pêcher (also first coach of Anne Zagré and Leopold Kapata). With him, Cynthia receives her basic training in athletics and participates in her first sprint events (100m, 100mh,...).

At the age of 16, less than a year after her debut, a real passion for athletics had been born in Cynthia. Her talent clearly showed on the tracks, where her performance caught the eye of the LBFA (Belgian Athletics League). She began to receive support as a sporting prospect: training camps with elites, enhanced medical supervision,...

In 2011, Cynthia participated in her first international competition, the European Athletics Youth Championships for which she was selected to represent Belgium with the 4x100m relay team. That same year, she had achieved the time of 11.80 on 100m- just 1 hundredth away for qualifying as an individual in those same Championships!

In 2012, after a season marked by injuries and following a need for discovery, Cynthia decided to change coach and joined Carole Bam training group at CABW. With Carole (former athlete who represented Cameroon on 4x400m and 400m at the Olympic Games), they got along very well and beautiful complicity was born. A magical encounter!

After this transition, 2013 was to confirm Cynthia’s potential. She got her first individual selection for the European Athletics U23 Championships on 200m at Tampere (Finland) and finished semi-finalist. In December, she beat the Belgian record for 300 m indoor with a time of 37.67. This season allowed her to access the status of semi-professional athlete.

The 2014 season began auspiciously for Cynthia. She beat, in a few months, her records for 100m (11.57), 200m (23.52) and 400m (53.70). While qualifying for the European Championships in Zurich seemed unquestionable, her season was unfortunately shortened again by injuries.

But Cynthia admitted not defeat and attacked the 2015 season full of desire and determination. And the results showed up. She first managed to brilliantly qualify for the European Athletics U23 Championships in Tallinn (Estonia) on 400m where she made it into the final. A few weeks later in Oordegem, Cynthia still dazzled the Belgian sprint and shattered her record for 200m (in 23.11). She then gets qualified on 200m for the World Championships in Beijing, but also for the Olympic Games in Rio in 2016.

At only 22 years old, Cynthia finally seems to have found, along with her coach Carole, the recipe to perform regularly at the highest level! And as she likes to say: "The fight continues because the best is yet to come!”

Biographie

Cynthia Bolingo, de ses premières foulées à la route de Rio

Repérée à l’âge de 15 ans lors d’une compétition inter-écoles en 2008, Cynthia Bolingo était alors une adolescente qui n’était pas vraiment intéressée par le sport. Son potentiel y fut découvert par Jean Pêcher (également premier entraîneur d’Anne Zagré et Leopold Kapata). Avec lui, Cynthia reçoit sa formation de base en athlétisme et fait ses premières compétitions de sprint (100m, 100mh,…).

A 16 ans, moins d’un an après ses débuts, une véritable passion pour l’athlétisme nait chez Cynthia et, son talent se confirmant sur les pistes, ses performances sont très vites repérées par la LBFA (Ligue Francophone Belge d’Athlétisme). Elle commence donc à bénéficier d’un soutien en tant qu’espoir sportif : stages avec les élites, encadrement médical renforcé,…

En 2011, Cynthia participe à sa première compétition internationale, les Championnats d’Europe jeunes pour lesquels elle est sélectionnée pour représenter la Belgique avec l’équipe du relais 4x100m. Cette même année, elle avait réalisé le temps de 11.80 sur 100m - juste à 1 centième d’une qualification en individuel à ces mêmes championnats!

En 2012, après une saison marquée par les blessures et guidée par un besoin de découverte, Cynthia décide de changer d’entraîneur et rejoint le groupe d’entraînement de Carole Bam au CABW. Avec Carole (ex-athlète qui a représenté le Cameroun sur 4x400m et 400m aux Jeux Olympiques), le courant passe très vite et une belle complicité nait. Une rencontre magique !

Après cette transition, 2013 voit se confirmer le potentiel de Cynthia. Elle décroche sa première qualification individuelle aux Championnats d’Europe espoirs sur 200m à Tampere (Finlande) et termine demi-finaliste. Au moins de décembre, elle bat le record de Belgique du 300m indoor avec un temps de 37.67. Cette saison la voit changer de statut et lui permet d’accéder au statut d’athlète semi-professionnelle.

La saison 2014 commence sous les meilleurs auspices pour Cynthia. Elle bat en quelques mois ses records sur 100m (11.57), 200m (23.52) et 400m (53.70). Alors que la qualification pour les Championnats d’Europe à Zurich lui semble promise, sa saison est malheureusement encore écourtée par les blessures.

Mais Cynthia ne s’avoue pas vaincue et attaque la saison 2015 pleine d’envie et de détermination. Et les résultats suivent. Elle réussit d’abord à se qualifier brillamment pour les Championnats d’Europe espoirs à Tallinn (Estonie) sur 400m où elle arrive à se hisser en finale. Quelques semaines plus tard à Oordegem, Cynthia éblouit encore de sa classe le sprint belge et pulvérise son record sur 200m (en 23.11). Elle réalise alors sa qualification sur 200m pour les championnats du monde à Pékin mais aussi pour les Jeux Olympiques de Rio en 2016.

A seulement 22 ans, Cynthia semble enfin avoir trouvé avec sa coach Carole la recette pour performer régulièrement au plus haut niveau ! Et comme elle aime le dire: « Le combat continue car le meilleur est à venir ! »

PALMARES International palmares

2015
( 200m - Heat: 6th )
IAAF World Championships
Beijing (CHN)
3rd ( 4x400m - 3.33.69 )
European Championships
by team Héraklion (GRE)
8th ( 100m - 11.91 )
European Championships
by team Héraklion (GRE)
8th ( 400m - 52.8 )
European Championships
( under 23 )
2014
2nd ( 4x100m - 44.74 )
European Championships
by team Tallinn (EST)
8th ( 200m - 24.26 )
European Championships
by team Tallinn (EST)
5th ( 4x400m - 3.36.52 )
European Championships
by team Tallinn (EST)
2013
1st ( 4x100m - 44.70 )
Francophonie Games Nice (FRA)
3rd ( 200m - 24.08 )
Francophonie Games Nice (FRA)

BESTS PERSONAL BESTS

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